Artists in quarantine: Esperanza Gómez-Carrera (Spain) Visual artist. Lives in London

I am Esperanza Gómez-Carrera. I was born in Malaga in the south of Spain, now known as the city of Museums and where Pablo Picasso was born. An interesting anecdote is that my great-grand aunt was his godmother at his christening. I’ve been living in London for many years; however, I frequently go back to Spain and feel very Spanish.

Photo above: The reinvention of self – Esperanza Gómez-Carrera
Translation from Spanish: Carmen Cuadra Gómez

I am a visual artist. I work with sculptures, installations and performances. For the most part, I enjoy exploring and re-interpreting everyday objects in humorous ways making them appear surreal. In the end it is the objects themselves, with a little help from me, who end up sharing a message of irony or humour… All objects have so much to offer, you only need to know how to look at them. When I get involved, they set the guidelines, I simply help them come to life. I believe each object has a story within, I search for the different meanings, but nonetheless something stays inside them. Amongst these kind of pieces I really enjoy working with books, I call them ‘Intervened books’.

My father’s side of the family were big fans of bookbinding and because of that I was born surrounded by books. My uncle, Francisco Gómez Raggio, is author of ‘The Book Binding Book’ (El libro de la encuadernacíon), much like a Bible for Spanish Bookbinders. Because I grew up in a house filled with books, I learnt to treat and see them in so many different ways. It is through my art and always with a sense of respect that I give them a new chance at life and help them share a different message.


I start every day at the same time, with excitement for the projects ahead, that is why from the very first day I set myself a time for work and a time for rest. I have a routine, but I don’t do the same every day. They are dynamic routines, I go for one or two hour walks every day, but some days it’ll be in the morning and others in the afternoon. I have virtual dinners with my family in Spain and sometimes I have breakfast with friends in Mexico, that’s why I don’t consider it an ‘isolation’.

My artistic activity during the pandemic

Right now, I have some artworks exhibited in a gallery in Mayfair, London, which will be my longest exhibition ever. The opening should have happened on the 19th March, but I had to cancel it without knowing when I would be able to open it to the public. I now call it ‘The Exhibition That Never Happened’ and funnily enough people are more interested than ever in seeing it.

I’ve also seen myself affected by not being able to work in my studio in Lambeth North. I brought some things home, but it is hard to work in spaces that aren’t set up for my kind of art. On the other hand, it forces your creative mind to work with what it has got. As a lot of my art involves intervening with objects, I have found things to re-interpret around the house. I’ve turned an old table clock into a sculpture called “A locked-up stare” and some cups to place hard boiled eggs have become surrealist objects with blonde pigtails and bows, a call out to my never ending search of Alice in Wonderland.

Personal and collective strengths and weaknesses

Artists do not lose hope easily, which is why they fear difficult situations less. We must learn to recognise them as part of our life experiences. Art helps us identify what is truly important and personally I consider myself mentally strong.

I’ve seen fear, anger, sadness, but I have also come across a lot of solidarity, desire, a hunger for knowledge and humourI’ve felt people very tense in these times many of my friends for example, and almost none of them are artists. Artists channel their strength and imagination in ways only known to them. You only need to stop and look at all the songs, with different artists uniting, videos, exhibitions and contests involving all types of art.

Artists often complain about not having the right materials or physical spaces. Suddenly we’re realising we have less of one thing and even less of another, but the need to continuously create and see through other eyes is still there. I have a friend who has been creating some incredible paper murals with a simple black crayon and some basic colouring pencils. Another friend, who has a 30 sqm apartment only has enough space for magazines and is using them to create some ingenious collages.

Helpful tips for other artists

Three suggestions:

  1. LOOK! Around you, within the four walls of your house and your neighbourhood, what you previously overlooked. From there new creativity will rise. You’ll see something different because you’ve never looked through the eyes you have today.
  2. PLAY! Games and art always go hand in hand and they’re both a way of transporting yourself to imaginary worlds, which is where an artist resides.
  3. CREATE! With whatever materials you have on hand. Study their shapes, their textures, look into their colours. If you paint, you could do it on those cardboard boxes people are leaving outside for recycling. If you don’t have space you can draw, write, make collages…

Everything can be different when you explore with new eyes

The world that is waiting for us…

This pandemic has stolen our sense of invulnerability and security. There is going to be, as we have already seen, significant economic, political and social changes. Our way of living is going to be slower, quieter. On the other hand, we are yet to see what we have truly learnt and what we will learn. It is not that I am happy with these circumstances, it is simply that I am curious of what is yet to come.

Esperanza Gómez-Carrera @esperanza_gomez_carrera

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La Tundra es una revista de Londres en español. Se conversa con artistas, músicos y gente que ve el mundo a través de sus propios ojos.

Artistas en cuarentena: Esperanza Gómez-Carrera (España) Artista visual. Vive en Londres

Soy Esperanza Gómez-Carrera. Nací en el sur de España, en la ciudad de Málaga, llamada ahora Ciudad de los Museos, donde nació Pablo Picasso. Una anécdota divertida es que mi tía bisabuela fue su madrina de bautismo. Vivo en Londres desde hace muchos años, aunque vuelvo asiduamente a mi tierra y me siento muy española.

Foto superior: The reinvention of self – Esperanza Gómez-Carrera

Soy artista visual. Trabajo con esculturas, instalaciones y performances. Investigo objetos cotidianos y los re interpreto, por lo general con humor y dándoles una imagen surrealista. Al final, son ellos los que terminan, con un poco de mi ayuda, enviando un mensaje de humor, de ironía… Los objetos tienen mucho que ofrecer, solo hay que saber mirarlos. Cuando intervengo, ellos me brindan pautas. Soy animista. Pienso que dentro de cada objeto hay una historia, yo le busco un significado diferente, pero aún así, algo permanece en ellos. Dentro de estos cambios, me gusta mucho trabajar con libros, yo les llamo: ‘libros intervenidos’.

Mi familia paterna era muy aficionada a la encuadernación de libros por lo que nací rodeada de ellosMi tío Francisco Gómez Raggio es autor de El libro de la encuadernación, algo así como la Biblia para los encuadernadores españoles, por eso, al crecer con estos libros en casa, aprendí a tratarlos y mirarlos de muchas formas. A través de mi obra artística, y siempre con respeto, les doy una vida nueva y un mensaje diferente que transmitir.


Empiezo el día a la misma hora, con ilusiones y proyectos, por eso desde el primer momento me impuse un horario de trabajo y de asueto. Tengo un horario de vida, pero no hago todos los días lo mismo. Para mí son rutinas dinámicas: paseo todos los días de una a dos horas, pero lo mismo lo hago un día por lo mañana que al siguiente por la tarde. Ceno virtualmente con mi familia en España y algunas veces desayuno con amigos en México, por eso no lo considero aislamiento.

Mi actividad artística durante la pandemia

En estos momentos tengo algunas obras expuestas en una galería en Mayfair, Londres, en la que va a ser mi exposición más duradera en tiempo. La inauguración debió ser el 19 de marzo y tuve que cancelarla sin saber aún cuándo podré abrirla al público. Ahora la llamo La exposición que nunca ocurrió (The exhibition that never happened), y el asunto es que la gente tiene más interés que nunca en verla.

También me he visto afectada al no poder ir a trabajar a mi estudio en Lambeth North. Me traje algunas cosas a casa, pero es difícil trabajar en espacios que no están acondicionados para ello. Por otra parte, esto también hace que tu mente creativa trabaje con lo que tienes. Como una de mis prácticas es intervenir objetos, al mirar a mi alrededor en casa he encontrado cosas que podía re-interpretar. He convertido un viejo reloj de mesa en una obra titulada «Una mirada encerrada» y unos utensilios para poner los huevos pasados por agua en objetos surrealistas con trenzas rubias y lazos en una llamada a mi eterna búsqueda de Alicia, en el País de las Maravillas.

Fortalezas y debilidades personales y colectivas

El artista no desespera con facilidad, por lo que las dificultades les asustan menos. Hay que reconocerlas como parte de nuestra experiencia en esta vida. El arte ayuda a identificar lo que es realmente importante y personalmente me considero fuerte mentalmente.

He visto miedo, ira, tristeza, pero también he advertido mucha solidaridad, deseo, interés por el conocimiento y humor para expandirse y jugar. He sentido a gente muy crispada con esta situación, a muchos amigos por ejemplo, aunque casi ninguno de ellos es artista. Los artistas sacan su fuerza e imaginación a pasear como solo ellos pueden hacerlo. Solo hay que ver la cantidad de canciones, con cantantes diferentes unidos, videos, exposiciones y concursos de todo tipo de arte.

Normalmente los artistas nos quejamos de no tener medios, ni espacios físicos. De repente nos damos cuenta de que tenemos aun menos de lo uno y de lo otro, pero nuestra necesidad de crear y de ver con otros ojos sigue ahí y algo tenemos que hacer. Tengo una amiga que con un crayón negro y unos lápices de colores básicos está creando unos murales de papel que impresionan. Otro compañero, que en un apartamento de treinta metros solo se puede permitir tener muchas revistas y recortar, está haciendo unos collages ingeniosos.

Consejos de utilidad para otros artistas

Tres sugerencias:

  1. ¡MIRA! A tu alrededor, en los confines de tu casa y tu barrio, lo que antes no veías. De ahí saldrá una nueva creatividad. Verás algo diferente porque no mirabas con los ojos del ahora.
  2. ¡JUEGA! El juego y el arte van siempre de la mano y los dos son la tabla de salvación para trasladarse a mundos imaginarios, que es donde habita el artista.
  3. ¡CREA! Con los materiales que tengas a mano. Estudia sus formas, sus texturas, investiga sus colores. Si pintas, puedes hacerlo en las cajas de cartón, esas que la gente pone a reciclar. Si no tienes espacio, dibuja, escribe, haz collages…

Todo puede ser distinto cuando se explora con ojos nuevos.

El mundo que nos espera…

La pandemia se ha llevado nuestra sensación de invulnerabilidad y de seguridad. Habrá, o mejor dicho ya hay cambios económicos, políticos y sociales. El ritmo de vida va a ser más lento y creo que va a haber menos ruido. Por otra parte, vamos a ver qué hemos aprendido y qué aprenderemos. No es que esté encantada con las circunstancias, pero siento curiosidad por este devenir.

Esperanza Gómez-Carrera @esperanza_gomez_carrera

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The Truth Detectives at no:36


The Truth Detectives was an exhibition by 6 artists reflecting on their life histories, influences and art practices. The artists were invited to turn their artistic gaze on themselves for the 2018 residency and exhibition at Space36.  The challenge for each artist was to reflect on their own self, be as objective as possible while inevitably being fully immersed in the subject of their investigation.

“(the self is)…the closest subject at hand demanding scrutiny, a problem for art to solve- given the enormous obstacles to truthfulness, the artistic problem. (The artist)…is not simply looking in the mirror because..(they are)…transfixed by what (they) see.  Rather, the artist’s success depends as much as anything on (their) power of detachment, on denarcissising (themselves).  That’s where the excitement comes in. That hard conscious work that makes it art!”  Philip Roth, My Life As a Man.

The artist taking part were: Liz Brown, Liana Bortolozzo, Christina Lovey, Louise Scillitoe-Brown, Ahmed Farooqui and myself.

I created a map of my life, signposting the people, places and events that have shaped its contours.  I invited the visitor to create their own map and, in this process, reflect on how much of their life was a result of planning, or unconscious impulse or simply serendipity. I have always thought that sometimes the smallest step in a direction ends up being the biggest step in your life. Really you never stop to think what has happened to your life and why. My installation is an invitation to the visitor to investigate his or her own life and make a map of it. The past dictates yours now and future.


About Space36 you can visit:

Space36 is an experiment in opening up a private domestic space to artists and visitors for thinking and art making in a collaborative and convivial setting to see what sort of art and what sort of conversations emerge.

The founders of Space36 are Ahmed Farooqui and Alan Swann.  Ahmed is an artist , instigator of the Degrees of Freedom collective and Alan is an artificer, fixer and collaborator on many projects.


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The Republic Of Brexitopia


Degrees of Freedom (1) production for 2017 is named “The Republic of Brexitopia”

The Republic of Brexitopia is an imaginary country of the near future.  Degrees of Freedom have invited an international group of artists to explore the forms that such a country might take and the forces that might shape it.

Using a mix of participative, performative and provocative strategies the participating artists address not just Brexitopia’s political and economic trajectory, but also the relationship between its citizens, the lure of exceptionalism, and the narrow line between optimism and delusion, utopia and dystopia.

Many of the works are interactive as well as being subversive and humorous: A ballot box that sings, an opportunity to mint one’s own Brexit coins;  a jack-in-the-box that confronts one with one’s own fears; traps that catch more than rats; a chance to participate in Brexitopia’s own cult; an immersive video based game that challenges reality; and an invitation to build a city inside the gallery with full scale bricks and columns.

The tone of the artworks varies from the passionate to cool observation, from the committed to wry humour. Some responses are based on personal experience of the artists – a shaken sense of belonging and the feeling of being turned into “the other”.  Other responses test the boundaries of patriotism, truth and historical remembrance.

The participative nature of many of the works invites the visitor to reflect on the idea of human agency. They suggest that we don’t have to resign ourselves to the inevitability of this or that future, but that we can choose to be active agents in shaping the future we desire.

Participating artists: Roan Allen , Roelof BakkerJenni BeaBen BirdLizzie BrownAndy CarusoEmer CostelloDavid DunnicoAhmed FarooquiJake FrancisLivia GarciaEsperanza Gomez CarreraJacqui GrantTom HackettChristina LoveyLiana BortolozzoAndy Metcalf,  Billie PenfoldMarta PieregonczukLaurence RassatMarc RenshawLouise Scillitoe-BrownChia-An Yang.

Degrees of Freedom aim to interrogate the meaning of civic rules and cultural conventions that we live by in our “free” society. Degrees of Freedom produce events and exhibitions on an open call basis, working with artists who share our ethos and values. More info:

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The Reinvention of Self

You are in the unknown. And from the unknown, all things are created. You are in the quantum fields. When you are aware of it you begin to understand yourself and there is only one winner. The present belongs to you.

 Esperanza Gómez-Carrera

“The Reinvention of Self”

Mixed Media 2017

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I’ll be waiting

Erica Morini loved her Stradivarius. Her obsessive attachment to the instrument is typical of those who find that their violin gives them their voice and become part of their inner identity.

On the 18th of October 1995, a friend dropped by to check on the apartment while 91-year-old Morini was in the hospital. The door to the apartment was locked and everything seemed to be in its place. When inside, they opened the china closet door, and they found that the violin was gone.

Since that day in October, the Davidoff-Morini Stradivarius has received top searches as one of the FBI’s top ten unsolved art mysteries,

Erica Morini died at hospital two weeks later.

Her voice, her inner identity was already waiting for her on the other side.

Esperanza Gómez-Carrera

“I’ll be waiting”

Mixed Media 2017

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Yo Cabra, Tu Cabra (I Goat, U Goat)

En Abril de 2016, después de casi un año de trabajo con el Proyecto “Uninvited” , los miembros de colectivo artístico “Degrees of Freedom”, del que formo parte pusimos en escena en las calles de Londres y Windsor la transgresión de seis espacios de arte publico.

En la “Excursión de los Saris”, Ahmed Farooqui tomo los saris de su madre para llevarlos de excursión a Trafalgar Square. Los saris participaron en un conjunto de movimientos que implicaron su plegado y desplegado, en un proceso que el artista aprendió cuando era niño y ayudaba a su madre. Fue mostrar al publico un ritual doméstico y personal.

En “El Día del Faraón”, Jeannette Abi Khalil hizo un acto de recogimiento y recuerdo en la Sala de las Momias del Museo Británico. Recordando que las momias son ante todo restos humanos. Tratándolos así como dignas de veneración y al museo como lugar de enterramiento,

En “Meditación Zen Caminando”, Christina Lovey “peregrinó” con otras quince personas desde un espacio sagrado como la Catedral de San Pablo a la Tate Modern, continuando por las galerías de esta y terminando delante de las obras de Rothko como objetos de meditación, concretando así esa idea de que Iglesias y Galerías de Arte son consideradas como lugares espirituales que dan acceso a lo sublime de diferentes maneras.

En “Advertencia Lesbos 2016 : No protege de morir ahogado”, Caroline Halliday ocupo un espacio entre la Tate Modern y el Támesis, y compartió obras pequeñas que ella había creado usando restos de chalecos de natación de niños, chalecos salvavidas inútiles y otros materiales que había traído de Lesbos después de trabajar allí con los refugiados. La zona de mareas del Támesis es un lugar de fluctuación de las mareas de aguas peligrosas, como el Mar Egeo, en el que estos refugiados tienen que cruzar. Las obras de arte gratuitas contenían tanto la tragedia y la belleza de una isla y su gente.

Con esto, te digo es el fin, te lo aseguro”, Jane Glennie escenifico un trabajo debajo de la enorme estatua ecuestre de el Rey Jorge III, llamado El Loco, situada al final de la caminata que se extiende por cerca de 3 millas desde las puertas del Castillo de Windsor. El trabajo de Jane exploraba la ambigüedad de un comunicado. ¿Cómo un espectador individual interpretaría el significado del titulo? Se deriva el significado a partir del contexto, la ubicación, por experiencia personal, o de otras asociaciones? ¿Es el drama del suicidio o el fin del mundo, una afirmación literal de caminantes o alguna otra cosa?

Y la transgresión del Sexto Espacio era el mío. En la obra por mi presentada “Yo Cabra, Tu Cabra” (I Goat U Goat”) me posicioné en el recinto privado de Bishop Square , Spitafields, delante de la cabra obra de Kenny Hunter . Me situé con dos pequeñas sillas, en una sentada yo y la otra vacía, a la que invitaba a personas que circulaban por allí a escuchar el mensaje que tenia la cabra ese día. Era un mensaje de menos de un minuto que escuchaban individualmente con unos auriculares, que los aislaba del ruido exterior. Un mensaje igual, pero que lo hacia único el escuchante por su capacidad de reaccionar al mismo.

Para mi, la cabra es un animal poderoso, diferente. La cabra a menudo pastorea sola y contagia a otras en su comportamiento desordenado . Es por ello que existe el dicho “estar como una cabra” cuando se alude a comportamientos extravagantes. Este comportamiento de la cabra  no quiere decir que las cabras sean anti-sociales, sino que la cabra  evoca un sentido de independencia, algo que siempre me ha atraído, personalmente. La independencia, la libertad, tal vez heredada de mi madre, esa mujer única, y que me llama en muchos momentos de mi vida.

Cuando la cabra va independiente en su camino, nos hace pensar en nuestro poderes como individuos. La cabra de Spitafields , mi cabra en ese momento, daba un mensaje a los escuchantes que lo deseaban, en el que los llevaba a preguntarse, si era el momento de lanzarse a otra dirección independiente de los demás, porque muchas veces, el camino solitario nos lleva a grandes descubrimientos. Mi mensaje animaba hacia la exploración y la aventura, pues para mi tanto una como otra, nos pueden llevar a la amplitud de mente y a una ampliación de sabiduría. A la cabra le gustan las alturas, simbolizando así la ambición espiritual. A las cabras también les encanta trepar y escalar a cerros imposibles, lo cual nos habla de progreso y logros. Buscar lugares insólitos, investigar, curiosear, y hacerlo con facilidad y entusiasmo, lo que significa buscar estímulos, para encontrar respuestas en los lugares altos e inaccesibles de nuestro ser, porque mi cabra y yo, es lo que buscamos.

Fue un proyecto que nos enriqueció a todos.

Fotografías : Loredana Denicola


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Volver a imaginar el mundo de Charles Darwin, fue a lo que me comprometí con mi grupo de Espacio Gallery en Mayo del 2016 para conmemorar el 180 aniversario del retorno de Darwin en el Beagle. Este viaje nos revelo mucho sobre su teoría de la evolución, pero también como puede haber diferentes interpretaciones en un mismo tema, pues cada uno de nosotros plasmó esa mirada única, que no resume nuestras primeras impresiones, esos sentimientos superficiales, sino que expresan los profundos. Los visitantes pudieron disfrutar de una amplia gama de obras, desde esculturas interactivas a exquisitas ilustraciones y grabados en 3D de nuestro desarrollo evolutivo. Para mi el Beagle, el barco que se convirtió en leyenda por ser la embarcación en la que Charles Darwin llevó a cabo sus expediciones alrededor del mundo, era un auténtico cascarón que los marineros conocían como «el ataúd flotante».El quería coleccionarlo todo: especímenes y datos se apilaban de forma incesante. De todo sacaba provecho y observaba cada descubrimiento con atención y deleite para meditar sobre ello. Investigando, encontré que mas tarde Darwin diría que su mente había estado metida en un huracán de regocijo y asombro. Y es ese huracán en el que su mente se encontró, en el que pensé al ejecutar mi obra “ A Little light thinking, reading and hammering”. ¿Que ocurría en su mente? ¿Que ocurría en esa jungla que crecía bajo cubierta.? ¿ Cuales eran su emociones en ese camarote de reducido espacio ? ¿Cuales eran sus sueños cuando de noche colgaba la hamaca encima de la mesa.?


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La Vida Secreta del Numero 36

En Febrero de 2016, fui invitada a tomar parte en una residencia de Arte en Space36. La peculiaridad de esta residencia era que ocurriría en una casa habitada, en una zona residencial de Londres. Sus ocupantes y dueños Alan Swann y Ahmed Farooqui invitaban a seis artistas a merodear y escudriñar en esta residencia familiar situada en el numero 36 de Ashley Road, en Stoud Green al Norte de Londres. Investigar en su espacio, en su historia, la presente y la pasada, las olvidadas…. Conversaciones, investigaciones, descubrimientos nos llevaron a la muestra de nuestras obras durante dos fines de semana que coincidieron con el Festival de Crouch End. Durante cuatro meses Roan Allen espió conversaciones íntimas entre los habitantes de la casa; Livia García conectó dos ocupantes históricos y solitarios de este numero 36 con la zona local a través de la colocación de carteles gigantes en frente de la residencia. Liz Brown resucitó una técnica fotográfica victoriana para producir registros impresionantes de las plantas que se encontraban en el jardín . Stephanie Conway vinculó el numero 36 arquitectónicamente con la Iglesia local de Santa María. El sutil trabajo de Jeannette Abi Khalil reflejo en cuestiones de gusto, las consecuencias no deseadas de admitir a terceros en nuestras vidas, mientras que Ahmed Farooqui, artista, dueño de la casa, enhebró una narrativa de la historia de esta que abarcaba los 140 años de su vida.

Yo, después de idas y venidas planee una intervención lúdica y poética en la biblioteca, porque quienes hemos tenido la suerte de hacer, por razones familiares, nuestra vida en compañía de los libros acabamos percibiendo el cálido cobijo que estos, nos ofrecen desde sus silenciosas estanterías. Muchas veces, recorriendo con la mirada las paredes de cualquier biblioteca de una casa, pienso que podría recorrer la pequeña historia de la vida de sus habitantes. Los libros conservan la memoria de los que los leyeron, y, con ella, la posibilidad de salir, desde la mirada de cada lector, en este caso eran Ahmed y Alan, a compartir sus historias. Son las miradas de ellos encerradas en los instantes de su propio tiempo, y fueron sus miradas las que encontré en esos meses de residencia en su casa. Miradas que buscaban espacio y liberación.


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Women In Agony


Through “Women in Agony”* Eliza Soroga, the UK performance artist from Athens aims to create a strong visual imagery of an anonymous female crowd on a busy Sunday morning around Oxford Circus area. Sixteen performers dressed in exactly the same dresses, brown hair wigs holding loads of shopping bags will walk together like a parade.

This performance makes a comment on how fashion industries makes people feel need to be unique and special but they end up looking exactly the same. It is also about screaming out the anger and distress that evolves out of the hectic rhythms of living in central London. Busy roads, little time off from work to relax and enjoy, expensive products, very long shifts of work, little sleep, loads of stress, big competition. Enough reason to scream!!!

*“Women in Agony” is part of Re-inventing public spaces performance series. These performances use the city landscapes as scenography references to make artwork that works both as live and filmed. It will happen Sunday the 21st of June 2015 at 10am in Oxford Circus/Regents St and junction with Hanover St.

Artistic Director : Eliza Soroga, Photography by Rocio Chacon. #WomeninAgony

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